Escudo de Torreón

Escudo de Torreón

lunes, febrero 08, 2016

Elogio de la fortaleza



En sus bodas de oro matrimoniales

El pasado 23 de enero, a las dos de la mañana, falleció la señora María Concepción Páez Martínez, madre de este cronista oficial. Contaba con 93 años de edad, los cuales vivió con una salud a toda prueba, salvo el último, en que algunas complicaciones de una fractura de cadera terminaron con su vida. 

Mi madre siempre fue una de esas personas que por naturaleza poseen belleza, un porte distinguido y sentido de la propia dignidad, sin afectación alguna y sin hacer menosprecio de nadie. Nació en la ciudad de San Luis Potosí el 7 de junio de 1922. 

Por su padre, D. Antonio Páez Sánchez y su abuelo paterno, D. Rafael Páez Saavedra, mi madre procedía de una antigua familia de terratenientes y militares de Guatemala, los Páez-Monteseros. La familia de su madre era propietaria, desde el siglo XVIII, de la gran hacienda e ingenio de las Tuzas, en Alaquines, San Luis Potosí, siendo sus ancestros los Martínez-Saldierna y Moctezuma.

La revolución y el reparto agrario cambiaron la suerte de su familia inmediata. Hubieron de migrar a Torreón a finales de los años treinta con el objeto de obtener mejores condiciones de vida, ya tan mermadas por los cambios revolucionarios y sociales de la época. Aquí en Torreón conoció al que habría de ser mi padre, don Félix Edmundo Corona de la Fuente, ingeniero originario de Monterrey y de familias norteñas de siglos de antigüedad. 

Luego de tratarse por un tiempo, unieron sus destinos y formaron una familia de cinco hijos: Enrique Edmundo, Félix Edmundo, Elba Olimpia (que reside en la Ciudad de México), Sergio Antonio y María Concepción [Gabriela] Corona Páez.

Mi madre siempre fue una persona con la fortaleza de un roble y una voluntad férrea. De ella aprendí el valor de la constancia, de la disciplina, del no quebrarse jamás ante la adversidad. Poseía un alma de guerrero samurái. Solía decir que educaba a sus hijos para que triunfaran en la vida, y si al final la amaban, sería ganancia. Pero la prioridad era formarlos para triunfar. 

Mi madre quedó viuda el 30 de abril de 1999, después de más de 50 años de matrimonio, y de varios más de cuidar a mi padre enfermo. Viuda, se dedicó como siempre a su hogar, ya que como mujer muy independiente, nunca quiso vivir en casa de ninguno de sus hijos. Cuidar sus mascotas, mirar programas televisivos de interés (fue ella quien me despertó el gusto por la historia), recibir a hijos y nietos, salir al cine o al café, hacer sus compras, siempre con ese gran sentido de independencia personal. 

Su muerte fue como su vida: estoica, fuerte, sin quejas. De cara al final, frente a frente, como el navegante que emprende viaje a sabiendas de que jamás volverá, y sin embargo, confiado en descubrir nuevos y maravillosos mundos. Y en su caso, por fin, al lado de mi padre. 

domingo, enero 31, 2016

Cines laguneros hace 50 años



Si hacer historia -en este caso, historia del entretenimiento audiovisual- es referir el cambio, mencionaremos que en enero de 1966 aún no existían el videocasete, el DVD, las PC´s ni el internet. Las películas había que verlas en los diversos cines de la región. ¿Cómo eran los cines laguneros hace medio siglo? ¿Qué había en cartelera en la última semana de enero de 1966?


Para entonces, el cine Nazas –el de mayor categoría en Torreón– exhibía “los dos éxitos más emocionantes de Sean Connery como James Bond”, “solo para adultos”: “El satánico doctor No” y “El regreso del agente 007” ("De Rusia con amor"). La permanencia era voluntaria, y la primera pasaba a las 16 y 19.55 horas; la segunda, a las 18 y a las 21.55 horas. El precio de entrada era de cinco pesos. 


En esa época, este cine incluía ya en su cartelera algunas películas mexicanas. Anteriormente, se caracterizaba por su preferencia por las cintas estadounidenses. Al menos, esa es la percepción de este cronista. En enero de 1966 anunciaba como próximo estreno algo “electrizante”. “Una descarga de emociones” solo para adultos: la película “Viento negro” con José Elías Moreno, David Reynoso, Jorge Martínez de Hoyos y otros actores. 


Esta película, del guionista Mario Martini y del director Servando González, había sido exhibida por vez primera en 1964. Trata sobre las obras de construcción del ferrocarril en el desierto de Altar, en Sonora, y resalta el drama humano y las consecuencias históricas que generaron dichas acciones (quizá las nuevas generaciones no conocen este filme). A esta cinta se le ubica entre las mejores películas mexicanas de todos los tiempos. 

Se anunciaba también una película francesa, una comedia, cuyo título en español era “Alpiste para los pajaritos”, del director Marcel Carné y que en francés se intitulaba “Du mouron pour les petits oiseaux”, que había sido estrenada en Francia en 1963.  


Por su parte, el cine Torreón, que pudiera estar a la par en categoría al cine Nazas, o tal vez apenas un poco menos que éste, anunciaba, “para niños y adultos”, “una maravillosa fantasía japonesa del siglo XVI”, “increíblemente fantástica”: “El pirata samurái”, con Toshiro Mifune. En “Eastmancolor” y “Cinemascope”. Es evidente que la capacidad para representar la viveza y la intensidad el color y el formato ancho de las imágenes proyectadas (el cine Torreón contaba con la pantalla adecuada) eran innovaciones de gran atractivo para el público cinéfilo de la época. 


Junto con “El pirata samurái” se presentaba la película “Combate” que la publicidad calificaba como “¡excitante!, ¡terrífica!, ¡explosiva!”. Beach Dickerson era el protagonista, según la misma publicidad. No hemos localizado sino tres películas de este actor, siempre en papeles secundarios: “El monstruo del mar encantado” (Creature from the haunted sea) de 1961; “Café Europa” (G.I. Blues) de 1960, en la cual el protagonista es Elvis Presley; y la tercera data de 1967. No podría estar en cartelera en 1966. 

Esta aparente manipulación de la temática de las películas a través de la publicidad, parece obedecer al gusto principal del público: películas de acción antes que de comedia romántica. La manipulación era simple mercadotecnia. 

El costo del boleto de entrada al cine Torreón era de tres pesos y cuarenta y cinco centavos. Otros cines de Torreón en funciones a finales de enero de 1966 eran el Laguna, Princesa, Modelo, Martínez, Cinelandia. Y en el área metropolitana, los cines Palacio, Unión y López. 

lunes, enero 25, 2016

La Laguna, tierra de promisión



La Puerta de Torreón

El próximo mes de octubre, Torreón se convertirá en la capital del comercio de la América Latina, ya que fungirá como sede de la Expo Aladi (Asociación Latinoamericana de Integración) Macrorrueda de Negocios Multisectorial. Será lugar de encuentro e interacción entre empresarios de Latinoamérica, del Caribe y de otros países del Continente Americano. 

Es a la luz de este acontecimiento que mencionamos que La Laguna, nuestra laguna de lengua castellana y pensamiento occidental, fue un lugar de prosperidad y agroindustria desde sus orígenes (a finales del siglo XVI y XVII. Desde 1594 fue llamada por el rey de España, Felipe II, “Provincia de La Laguna” y por sus habitantes coloniales, el “País de La Laguna”.

A finales del siglo XIX, en 1888 para ser exactos, toda esa tradición agroindustrial de siglos se condensó en lo que habría de ser nuestra actual zona metropolitana, gracias al ferropuerto que surgió en lo que fuera el Rancho y Hacienda del Torreón. Las vías del ferrocarril implicaban el acceso a la modernidad industrial y capitalista, el acceso al transporte económico y rápido, el acceso a las innovaciones, y el arribo de inmigrantes temporales o permanentes. 

En 1898, se escribía sobre nuestra región que una fuerte compañía, establecida con un capital cuantioso, poseía las importantes fábricas: la “Alianza” en Torreón (Coahuila), la “Favorita” en San Pedro de La Laguna (Coahuila) y la “Esperanza” en Ciudad Gómez Palacio (Durango). Esta asociación industrial señalaba a los hombres de negocios el camino que se debía seguir, indicaba cómo existen en México muchos elementos desatendidos y que se podían convertir en fuentes de riqueza. 

Y continúa: En aquella región (La Laguna) existen plantaciones de algodón que ya han adquirido bastante importancia. Hasta hace diez años, la semilla de algodón se arrojaba como inútil. La Compañía a que nos referimos se organizó principalmente para utilizar esta semilla. En las fábricas mencionadas se muele la semilla para extraer el aceite. Todo este aceite se emplea en fabricar jabón, y se obtiene un jabón muy superior al jabón corriente que se fabrica en lo interior del país. 

Es muy higiénico por estar formado exclusivamente con una substancia vegetal, y es al mismo tiempo tan barato como el jabón corriente. En México, la caja de 34 ½ kilogramos se vende generalmente a $ 6.75, que es el precio del jabón común.  

El residuo de la semilla forma una pasta llamada harinolina, excelente para la engorda de ganado. Casi toda esta pasta se exporta, principalmente a Europa; a Inglaterra, y Alemania. Se venden hasta 20,000 toneladas al año. 

Estas fábricas producen como 500,000 cajas de jabón de 34 ½ kilos neto cada año. La borra de algodón se exporta a Estados Unidos y sirve para fabricar fieltro. La instalación de maquinaria es magnífica. Todos los departamentos están alumbrados por luz eléctrica de arco incandescente. 

Las fábricas emplean una fuerza como de 1,000 caballos vapor y toda esta fuerza es producida casi sin otro combustible que la misma cáscara de pepita de algodón. Emplean como 600 a 700 obreros; todos son hombres. Los jornales son de $ 0 75 a $ 1 50 por 12 horas de trabajo. Las fábricas trabajan sin cesar día y noche. 

Fuente: “El Boletín de la República Mexicana”, 1º de septiembre de 1898.


domingo, enero 24, 2016

Nuevo presidente de la Casa de Coahuila






Hoy domingo 24 de enero de 2016, tomó posesión como nuevo presidente de la Casa de Coahuila en la Ciudad de México el Magistrado de Tribunal Fiscal y Administrativo, licenciado Rafael Ibarra Silva. El señor Ibarra Silva es originario de Monclova, Coahuila, y ocupará el cargo por el bienio 2016-2018. 





En el curso de la ceremonia de entrega de estafetas, los directores saliente y entrante de la Casa de Coahuila develaron un busto que representa a Francisco I. Madero.  El Cronista de San Pedro, Coahuila, lugar donde el homenajeado en bronce escribió su famosa obra "La Sucesión Presidencial" fue el encargado de presentar una pieza de oratoria relativa al tema. Presente como testigo de honor, estuvo el licenciado Eduardo Olmos, representante de Coahuila en la Ciudad de México. 


lunes, enero 18, 2016

Déjà vu (ya lo vivimos)


    


En 1943, en un ensayo periodístico, Mariano Alcocer expresaba:

“A diario encarece la vida; el jefe de familia se encuentra día a día con el problema de que el monto nominal de sus ingresos cada vez le sirve para comprar menos satisfactores de sus necesidades. Hasta la indita que vende verdolagas en humildísimo puesto en el mercado, contesta a la pregunta de la compradora sobre por qué da tan caro, con esta frase u otra parecida: ‘el dólar, marchantita.’” 

Alcocer se preguntaba en su momento (pregunta retórica) por qué el poder adquisitivo del peso estaba determinado por la paridad con el dólar estadounidense. Y menciona una serie de datos de interés para la historia de la relación cambiaria entre México y Estados Unidos, de pérdida para el peso en 1820, ligero repunte en 1860, y continuo descenso de 1920 a la fecha del artículo (1943). 

Y dice: “En tal año [1920] el tipo medio [de cambio] fue de 2.009; en 1925 de 2.025; en 1930, de 2.122; en 1935, de 3.499; en 1940, de 3.181; en 1941, de 5.396; y en 1942, de 4.850”. Sabemos que durante el resto del siglo XX, la devaluación del peso continuó cuesta abajo su rodada; que en 1993 se maquilló este fenómeno (por fines políticos) con la supresión de los tres ceros a la moneda, y que a pesar de todo, la inercia devaluatoria continúa en el siglo XXI. El peso mexicano ha llegado a niveles ínfimos en las últimas semanas. Un dólar cuesta ahora más de 18 mil pesos de aquéllos, los de antes de 1993.

Pero la moneda no tiene vida propia. Su valor es sólo el reflejo de la solidez de la economía y de las instituciones que le respaldan. Los países con economías fuertes, tienen monedas fuertes. Pero hay otros factores que también cuentan: la solidez y transparencia de las instituciones democráticas, el bienestar y la paz social, sin excluir la adecuada distribución de la riqueza entre la población (empleos dignos y bien remunerados), las favorables condiciones para la inversión, la diversificación de la economía con productividad y competitividad a nivel internacional, la solvencia en términos de monto de deuda externa y las buenas condiciones de la balanza comercial.

México es un país que, a través de su historia, se ha caracterizado por su gran riqueza de recursos naturales, pero también por la incapacidad, falta de voluntad política, mezquindad o corrupción de sus gobernantes para aprovecharlos en favor del ciudadano común.

La división ideológica o partidista, así como la falta de consensos sobre el establecimiento de un proyecto de desarrollo económico nacionalista a largo plazo, sumados a la voracidad de otras naciones, han creado las condiciones para el deterioro económico del país y, por ende, del peso. 

Nuestra historia nacional demuestra que en muchas ocasiones los gobiernos, erigidos en cúpulas de poder entretejidas de inconfesables redes de complicidades, toman decisiones de espaldas al pueblo, sólo por beneficio propio. Olvidan que la única razón para la existencia de un gobierno es la de crear y administrar bienestar para su pueblo. 

Ciudadano mexicano arrestado en España





El pasado viernes 15 de enero, el ex gobernador de Coahuila y ex presidente del Partido Revolucionario Institucional (PRI) fue detenido en el aeropuerto de Barajas, en Madrid, bajo la presunción de diversos cargos delictivos. 

Mientras tanto, el proceso legal sigue su curso. El ex mandatario coahuilense fue ingresado a prisión, mientras se lleva a cabo el juicio que demuestre la veracidad de los cargos, o que lo exonere de culpa. Se sabe que el ex gobernador contará con todo el apoyo de su partido político, como se ha hecho público, así como con los mejores abogados y recursos consulares. 

La noticia causó reacciones encontradas en Coahuila y en el resto del país. 

viernes, enero 15, 2016

Torreón será sede de EXPO ALADI 2016







El próximo mes de octubre, Torreón se convertirá en la capital del comercio de la América Latina, ya que fungirá como sede de la Expo Aladi (Asociación Latinoamericana de Integración) Macrorrueda de Negocios Multisectorial. Será lugar de encuentro e interacción entre empresarios de Latinoamérica, del Caribe y de otros países del Continente Americano. 

Los objetivos principales del encuentro son los de lograr incrementar y fortalecer el comercio entre los trece países miembros de ALADI, así como incrementar las posibilidades de que las empresas puedan crecer e incrementar su participación en el mercado regional. Los resultados esperados del encuentro serían el incremento del comercio, del conocimiento y de la integración empresarial latinoamericana. 





lunes, enero 11, 2016

Enero, hace 90 años




¿Cuánto han cambiado las cosas en México en noventa años? ¿Realmente todo tiempo pasado fue mejor? Para darnos alguna idea, repasemos qué era lo que sucedía en nuestra localidad y en nuestro país en enero de 1926.

En la Comarca Lagunera, continuaba el problema de las agresiones contra los chinos, básicamente saqueos y maltratos. Existía un movimiento con este propósito, y sus líderes se encontraban detenidos. Aun así, éstos amenazaban con organizar manifestaciones si no se les daba la libertad condicional. Muchos laguneros “nacionalistas” fueron a visitar a los líderes antichinos detenidos, considerados ya como “mártires del antichinismo”, para animarlos y exhortarlos a seguir luchando por “la justicia”.  Mientras tanto, el Teatro Herrera ofrecía películas en episodios (“Los Hurones”) y el estreno de lo que llamaba su revista rataplana “No me toques que me paro”.

La Villa de Matamoros se encontraba amenazada de inundación general a causa del desbordamiento de los tajos “El Chicharrón” y “Los Rodríguez”, y aunque algunas casas humildes fueron afectadas, el agua fue desviada oportunamente a la Vega de Marrufo.

En el plano nacional, el ministro de Hacienda y Crédito Público viajaba a Europa para arreglar asuntos financieros concernientes al país. En Aguascalientes surgían ya los primeros episodios del enfrentamiento clero-Estado (Cristeros). En el Estado de Guerrero, las poblaciones de Tecpan de Galeana, San Gerónimo y Teotitlán eran azotadas por la lepra. 

En el ámbito internacional, Washington se inconformaba con las leyes reglamentarias aprobadas en México en torno al artículo 27 constitucional, relacionadas con el dominio de la nación sobre su suelo y subsuelo. Los Estados Unidos consideraban que violaban los convenios de los Tratados de Bucareli acordados con el presidente Obregón, y que salían lesionados sus intereses en México, particularmente los petroleros y agrícolas. 

Se consideraba que el año de 1925 había mejorado la salud pública, ya que el número de nacimientos superó al de las defunciones infantiles. Las enfermedades más comunes causa de bajas entre los infantes eran la viruela, la tosferina, enterocolitis, enteritis, meningitis, sífilis congénita, fiebre intestinal y otras. Otro conflicto que encontramos en enero de 1926 es la agresión y atentados reiterados contra diversos diarios en Tampico, en Pachuca (“El Observador”), en San Luis Potosí (“La Voz”).

Y con un salto cronológico de 90 años, diremos que el domingo 3 de enero de este año nuevo de 2016, La Laguna amaneció con los nublados y el frío típico de los lluviosos días invernales, aunque sin precipitación pluvial.  No obstante, mucha gente se dio cita para el acostumbrado Paseo Colón, que resulta sumamente concurrido en el verano. Ese primer domingo del año había menos gente que en otras ocasiones, y se notaba sobre todo la ausencia de niños. Aún bajo estas circunstancias, muchas familias, grupos de amigos y amigas, parejas e individuos recorrieron la Calzada Colón con entusiasmo.

Los canes de todas razas recorrían alegremente el paseo, bien atados con correas y cadenas por sus dueños. El clima parecía venirles muy bien. Gran parte de la concurrencia resultaba invisible, porque se encontraba disfrutando del almuerzo, del café y de la charla en el interior de los establecimientos del Distrito Colón que por cierto ha sido muy visitado por las noches a pesar del tiempo invernal. Solamente la nochevieja permaneció desierto debido a que los dueños de los cafés y restaurantes del área celebran la llegada del año nuevo en otro lugar, y toda el área permanece cerrada.